这项未来能治愈癌症的技术可能引发席卷全人类的冲突

作者:造就, 3天前

如果中国或其他国家立志通过基因编辑提升本国儿童的智力,而美国则坚守“原生态”,认为上帝造人,神圣不可更改。那么,一场席卷全人类的冲突很快就会爆发。

《时代》杂志今年评选出的年度人物为特朗普,但CRISPR(常间回文重复序列丛集)基因编辑领域的先锋们也有资格登上该封面。

编辑人类基因组可从根本上改变人类。就潜在变革而言,近一千年来,都难有什么创新堪与这项壮举比肩。

一些专家认为,基因编辑也许是治愈疾病、实现完全康复的关键。

不同于其他史诗级的科学进步(比如1945年在美国新墨西哥州首次爆炸的原子弹),基因编辑技术并不会即刻带来负面的危害。

但它就像七十年来的核武器扩散一样,也可以让人类干戈相向。一方面,中国在基因编辑领域昂首迈进,不受约束地修改人类基因组,试图改进人类。另一方面,由共和党全面主导的美国政府和国会即将上台,其中多是基督教保守派,坚信上帝造人,基因神圣不可修改。

一场剧烈的冲撞即将到来,街头抗议、骚动和内乱在所难免。

地缘政治的游戏规则很简单:如果中国或其他国家立志通过基因编辑(我估计5~10年内就能做到)提升本国儿童的智力,而美国则坚守“原生态”,认为上帝造人,故神圣不可更改。那么,一场席卷全人类的冲突很快就会爆发。

如果你觉得这样的场景看似不太可能,不妨回想一下2016年的奥运会,俄罗斯田径队就因为被指服用兴奋剂而被禁赛。

而在这场生命竞赛中,美中两国的相关领域工作人员、政治家、人民、艺术家和媒体之间也可能相互指责,乃至发出“禁令”。美国约70%的人自称基督徒,我不知道他们会不会忍受那些利用科学改变自己、从而变得更聪明、更强大的人。

此种观念将种族主义和移民问题升级到全新的层面。美国会不会就此关闭边界、就业市场和学校?并收起对外界的普遍开放态度,以保持人类基因的纯粹性?美国人会不会与“转基因人”进行贸易、往来或者联姻?

简而言之,基因编辑会不会引发新的冷战?

一场推脱责任、唾沫横飞的冷战,其中满是“变种人”、“赛博格”(cyborg)和“超人主义者”等蔑称?这就好像是《杀出重围》(DuesEx)游戏系列。只不过,最好的工作都被转基因人霸占了。

如果美国不愿接受本世纪最重要的科学,结果就将是这样一幅场景。那么,这该如何避免呢?

第一种方案,美国接受基因编辑,并超越中国。

不过这只是一厢情愿的想法,因为眼下,美国国会和最高法院都完全受宗教思想影响。

但这是我所主张的方案。没错,生活会变成《星球大战》和《星际迷航》,但人们爱这些电影,对那种超科学时代还是心存向往的。

从长远来看,除非核战争或环境灾难先把我们灭了,否则,这样的物种演化无论如何是不可避免的。

第二种方案,美国可以多关注技术,少关注生物学和遗传学。

最近,我花了四个月走遍美国,并发现,保守人士似乎更倾向于使用科技配件,或佩戴特殊耳机,使自己显得更聪明(例如,以黑客帝国的架势,将自己的思维连接到云和人工智能)——而不是结构化地改变大脑。

美国可以在这些配件技术上努力创新,领先于其他国家的生物修饰成果。若第一条路行不通,我也能退而求其次地接受这第二条路。

第三种方案,各国联手,制定禁止基因修改的政策,类似于有关气候变化的《巴黎协定》,或是《禁止化学武器公约》。

也就是说,世界上的主要国家意识到基因编辑所涉及的全球性法律问题,联合起来,一致给这种科学定罪。对于那些激进的超人主义者来说,这无异于一场噩梦。

天津华大基因的前台。华大基因是中国和世界领先的基因研究公司之一,正积极探询人类智力的遗传基础。

在一定程度上,这已经发生了,中国拿人类基因组做实验被发现后,就立刻被叫停。当初对于干细胞的研究,小布什就是这样做的。受宗教价值观影响,他冻结了美国绝大部分干细胞研究的资金。

如今,干细胞已是世界上最重要的医疗应用之一,而该项研究裹足不前的那些年,可能对数百万人的生命产生了不利的影响。

遗憾的是,不论是一律叫停还是部分叫停,创新肯定会受到不利影响。

基因编辑的伟大之处在于,它能促成很多奇妙的事情,如治愈癌症、停止衰老,让你拥有功能更好的器官,并获得自我修复能力,以此克服残疾。

除了成为“超人”以外,我们还可以增强适应能力,应对不断变化的环境。

从长期来看,第三个方案也难以维系。如今,个人比以往任何时候都更容易接触科学,只需1000美元,你就能在eBay上买到不可思议的生物测试套件,还有功能强大的计算机,用来分析数据。

民间科学家们完全可以创建出新的基因编辑技术,然后自己动手。要不是政府一开始就对这方面的研究加以审查,结果还会更加危险。

我主张第一种方案。干脆就让美中两国按照旧有的方式,痛痛快快地开展科学竞赛,看哪国民众得到的基因增强效果最佳,然后共享最佳成果,让所有人尽可能平等。

若对这种激进的科学过于保守,我们可能会陷入敌对的物种化状态,使又一代人被新的冷战所吞噬。

作者佐尔坦·伊斯特万(Zoltan Istvan)是一名未来主义者,著有《超人主义者的赌注》一书,也是2016年美国大选中的第一位超人主义党候选人。他偶尔为Motherboard撰写专栏,反思超人能力的未来。



全人类 癌症 技术
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